Le vieillissement de la population met les employeurs face à un choix difficile : maintenir le statu quo et être frappé par des pénuries de compétences et des rendements en baisse, ou adapter les lieux de travail et les stratégies opérationnelles pour les ouvrir aux aînés, répondre à leurs besoins et bénéficier de leurs compétences.

Les populations vieillissent, mais conservent leur productivité

Le monde connaît d’immenses changements démographiques. Tandis que les progrès de la médecine et des technologies nous permettent de vivre plus longtemps, avec une meilleure santé, et d’être plus productifs, les taux de fertilité diminuent avec le report des projets de devenir parents pour se consacrer aux études et à l’avancement professionnel.

D’où une augmentation rapide du taux de dépendance des personnes âgées (le nombre de personnes âgées de 65 ans et plus, généralement des personnes à charge économiquement inactives, par rapport aux personnes âgées de 15 à 64 ans, actives et imposables). Dans l’UE-28, ce taux était de 30,5 personnes à charge pour 100 personnes actives en 2018, mais il devrait augmenter pour s’établir à 38,7 en 2030, 49,9 en 2050 et 57,3 en 2100.

Cette évolution affecte déjà considérablement l’économie et la société, et jusqu’à récemment, les perspectives étaient généralement négatives – comment les États et les sociétés d’aujourd’hui peuvent-ils continuer à fonctionner avec un si grand nombre de personnes à charge ? Heureusement, l’opinion change. Les aînés se révèlent beaucoup plus capables et désireux de contribuer à la création de richesse que les générations précédentes, ce qui bouleverse les perceptions traditionnelles de la dépendance.

Que signifie le vieillissement des populations pour les entreprises ?

Pendant un certain temps, le report de l’âge de la retraite était une solution en vogue, mais vu ses incidences, indépendamment des besoins, cette approche est tombée en désuétude. Aujourd’hui, le secteur privé est considéré comme détenant la réponse, et en s’attaquant au problème, les entreprises en tirent déjà des avantages importants pour elles-mêmes et pour la société en général.

Nombreux sont les aînés qui veulent et peuvent travailler plus longtemps que leurs prédécesseurs, mais cela ne signifie pas qu’ils se disputent les fonctions des jeunes employés. Les priorités sont diverses : les aînés se soucient moins de l’avancement et de la rémunération, cherchant plutôt à donner plus de sens à leur vie et à avoir des objectifs qui font défaut à la retraite.

Qu’est-ce que cela signifie pour les employeurs ? Un vivier de personnes disponibles et bien informées, de plus en plus expérimentées sur le plan technologique et à la fois désireuses et capables de partager leurs compétences et leur expérience. En outre, les aînés se sont montrés plus fidèles à leur employeur que les jeunes, réduisant ainsi les frais de recrutement tout en permettant d’établir des prévisions plus fiables, et ils sont plus motivés, satisfaits et impliqués dans leur travail.

En dehors du lieu de travail, les aînés constituent un groupe de consommateurs beaucoup plus important qu’auparavant, en raison de leur santé, de leur activité économique et de leurs connaissances techniques. Leur nombre ne fera que croître : selon McKinsey, dans les pays développés, le nombre de personnes de plus de 60 ans augmentera d’un tiers d’ici 2030, mais générera 51 % de la croissance de la consommation urbaine. De surcroît, ce groupe détiendra le plus de richesses ; une excellente opportunité pour les entreprises qui se tournent avec succès vers les aînés.

Comment les employeurs peuvent-ils s’adapter à des ressources humaines plus âgées ?

Les environnements de travail accueillent déjà trois à quatre générations et ce nombre devrait augmenter. Il est donc impératif que les entreprises s’adaptent afin de tirer parti de ce potentiel. Heureusement, les solutions existent déjà.

Adaptation interne

Il existe plusieurs façons de modifier les activités internes de l’entreprise pour aider les aînés.

  1. Redéfinir les horaires de travail pour les adapter à des environnements de travail à temps partiel, distants et flexibles. Cette approche peut vous aider à attirer des personnes plus expérimentées et plus fiables. Par exemple, un grand fabricant français de pneumatiques a réembauché des retraités pour des tâches telles que la supervision de projets complexes et l’encadrement de nouveaux employés.
  2. Repenser les lieux de travail en fonction de l’accessibilité. Dans de grandes usines automobiles, cela s’est traduit par l’installation de chaises hautes et de sols en bois plus doux dans les ateliers de production, ainsi que par l’introduction d’uniformes plus confortables, le tout ouvrant des environnements généralement difficiles pour les aînés. Des robots collaboratifs ont également été créés pour exécuter des tâches difficiles telles que le levage, réduisant ainsi le risque d’accidents du travail tant pour les jeunes que pour les aînés, de même que les coûts associés pour les entreprises.
  3. Évaluer et prendre en considération la perception qu’a chaque génération du « sens au travail ». Pour ce faire, il faut un dialogue entre les employés et la direction afin d’identifier ce qui motive chaque employé. Par exemple, une entreprise pharmaceutique américaine a lancé un programme de stages pour les seniors visant le partage d’expériences dans l’ensemble de son organisation afin d’assurer la rétention des compétences et de réduire les frais de recrutement.
  4. Revoir les processus RH pour créer une culture de travail multigénérationnelle. En évaluant les processus RH de votre entreprise d’un point de vue multigénérationnel, du recrutement à la rémunération en passant par le développement et l’évaluation des performances, vous pouvez transformer votre culture d’entreprise avec succès et de manière positive. Cela doit s’effectuer de manière descendante ; selon l’expérience de BearingPoint, un changement de cette ampleur commence rarement par le bas.

Adaptation externe

La transformation ne se produit pas seulement sur le lieu de travail. En effet, l’évolution démographique affecte également les marchés et des changements opérationnels sont nécessaires pour exploiter ce potentiel.

  1. Repenser ou adapter les portefeuilles de produits et de services pour subvenir aux besoins du nombre croissant de consommateurs âgés. Les réponses sont souvent simples. Par exemple, une plate-forme multinationale de covoiturage a récemment ouvert une ligne téléphonique gratuite pour ses clients seniors qui ont trouvé son application déroutante ou inaccessible.
  2. Soutenir les produits avec une stratégie marketing et des communications bien ciblées. Les publicités s’adressant aux aînés ont généralement une connotation négative. En adoptant une approche positive et respectueuse à l’égard des aînés, qui va au-delà de la promotion du confort que vous leur proposez pour évoquer les besoins et les goûts de ces personnes actives, vous pouvez gagner la fidélité d’audiences vieillissantes.

 

Le changement démographique a déjà commencé. Il est crucial d’agir rapidement pour bénéficier des avantages des sociétés plus anciennes, c’est-à-dire tirer parti de la valeur des aînés, de leurs priorités, de leurs compétences et de leur expérience. BearingPoint peut vous aider à prendre de telles mesures avant-gardistes, en créant des solutions durables qui seront utiles non seulement pour votre entreprise, mais aussi pour les sociétés du monde entier.

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